Reviews of Insects

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Crucial Blast

It’s not all that often that we’re presented with extreme music from the Middle East, but when we are, it’s almost always an intense experience. This black-industrial project is the brainchild of Lebanese artist Osman Arabi, whose last CD (the excellent Acid Vomit Human Genocide) really impressed me when we first discovered it a couple of months ago. That album contained a series of harsh, hellish post-apocalyptic visions, mixing nightmarish synth ambience, tightly controlled feedback loops, and heavy duty low-frequency drone into radioactive dronescapes. Heavy and unsettling, it’s easy to see why blacknoise terrorizers Stalagggh chose to collaborate with 20.SV on remixes of their recordings. With this new disc, 20.SV returns with a single 30+ minute track titled “Insects” that continues to map out those bleak, hypnotic landscapes of industrial wreckage and threatening alien frequencies, and conjures slow-drifting clouds of shrill feedback tones and shimmering metallic buzz that swirl over ominous minor-key synthesizer doom and distorted low-frequency throb. The track ebbs and flows across it’s half hour expanse, and the feedback textures and waves of distortion are carefully sculpted into a strange environment that reminds me of Bastard Noise gone dark-ambient drone. From the excellent, eerie wasp photography in the package design, to the intricately assembled sound design, it’s as if 20.SV was trying to create an ambient-blacknoise soundtrack to a nature program documenting malevolent insect life on some distant planet. Packaged in a full color wallet sleeve.

Secteur 1Du

Tout d’abord, il convient de s’attarder sur la provenance géographique de 20SV: ce n’est pas tous les jours que l’on a l’occasion d’écouter de la pur noise industrielle venue du Liban. L’exotisme mis à part, il faut dire que ce projet est totalement isolé en dedans de ses frontières, et que c’est grâce au label suédois Chtulic Dawn (éditeurs de ses innombrables cassettes) puis à l’américain Autumn Wind (rééditeur de ses cassettes en éditions cd somptueuses) que l’on doit de connaître 20 SV aujourd’hui. Et on aurait eu tort de se priver d’une telle découverte, le projet de Xardas, non content de faire trembler les murs de Tripoli (inutile de dire qu’il a déjà eu pas mal d’embrouilles avec la censure religieuse locale), nous régalant de ce qu’il autodéfinit comme “industralized post apocalyptic bio-nuclear radiative frequencies”. Point d’arabisations politiquement orientées à la Muslimgauze, donc. Eminemment toxique, 20 SV propose ici, suite à l’excellent album “Acid Vomit.Human Genocide “, un concept qui pousse les fréquences harsh bruitistes hautement radioactives dans ses derniers retranchements. Alors que “Acid Vomit ” nous ménagait encore sur quelques plages plus ambient, avec un dernier sursaut de mélodie arraché à l’humanité comme la rouille sur un tank à l’abandon, “Insects” est une attaque sensorielle interrompue, on croule littéralement sous les drones incisifs qui nous traversent d’une tempe à l’autre comme le dard décérébrant de ces insectes cyclopéens, dont la férocité et la voracité exponentielles nous ramènent aux plans les plus épiques d’un “Starship Troopers” , bien qu’encore plus gorissime. Perdus en plein désert, les monstres insectoïdes surgissent devant nous, hors des dunes comme le dernier fléau qui aura raison de notre race. Tous au bunker ! RDoktor.

Judas Kiss

20.SV is the solo project of a young Lebanese musician named Osman Arabi, a.k.a. Xardas, and Insects is the second 20.SV release, following Autumn Winds’ release of the unforgettably entitled Acid Vomit.Human Genocide last year. Now, you’re probably thinking that the Middle East is perhaps not the most supportive and nurturing cultural milieu for the production of extreme noise music, and as it happens, you’d be right. As 20.SV’s MySpace page explains, Acid Vomit.Human Genocide drew unappreciative attention from the Lebanese authorities, who would presumably have preferred Xardas to be making some nice belly-dancing music instead – ’20.SV became officially banned in Lebanon and categorized as an official severe act of terror.’ God, some industrial musicians in the West would kill for that sort of recognition!Anyway, this doesn’t seem to have deterred Xardas much, and Insects, originally released on cassette by Cthulhic Dawn Productions and now available on CD, is one nasty solid half-hour helping of harsh electronic noise. Insistently buzzing, throbbing high frequencies lead the attack over a low-end drone, with end results something like Moljebka Pvlse, Red Moth or IRM. Futuristic post-apocalyptic Terminator-style visions of mechanoid menace intermingle with visions of plunging your head into a hornet’s nest and the inevitable painful consequences thereof. 20.SV have created the audio equivalent of a battle with giant radioactive cockroaches on a scorched earth of smouldering ash. Or alternatively, behind the cupboard in my kitchen.Another 20.SV release, Apocalyptic Desert, is scheduled to appear in 2008, again on Autumn Wind Productions, the third in a projected series of eight releases.I’ve just got one question, though – was this recorded on a Wasp? Ha!

Absolute Zero Media

So Tribes of Neurot did something with insect sounds a few years back it was rather interesting but nothing as abrassive and harsh as this. 20. SV are musical terrorist I tell you and I’m proud to be a follower of there one minded cause to destroy the ears of the none believers. Insects is so noisy and high EQ’d its actually would be painful to the casual noise listener. I also love the fact that it is but one 30 plus minute track so as it ebs and flows drifts and grows the listener is taken on there journey of chaos and control. 20.SV is the cream of the crow in harsh experimental soundscape today for this review I hope all there releases are this ground breaking and maybe if I’m lucky someday i may get to perform on a bill with them. This is mandatory listening for harsher experimental music fans..


‘Insects’ is a single harsh analog noise soundscapes with a lot of minimal modulations and extreme frequencies. As stated earlier, it reminded of some Daniel Menche but definitly also of the auditory brilliance of Namanax. The opressiveness also had some resemblence to works of Soldnergeist and Anenzephalia, though these acts are way deeper in their sounds as well as more structured in their composition.

Heathen Harvest

Dark Ambient, experimental, industrial? More noisescape than soundscape, this is a fusion of styles, carefully blended to great effect. Polished and professionally executed.

PROJ The Repository

The second release from Autumn Wind Productions is plainly titled Insects. There is little surprise that Insects is comprised entirely of the creeping, buzzing noises that make your skin crawl. It is interesting to sit back and let the insectile rhythms wash over you. Under the right conditions Insects creates a sinister meditation.

Guts of Darkness

Il est loin le temps où, à l’approche d’une guêpe en train de virevolter autour de notre sandwich, on s’immobilisait de peur qu’elle ne s’énerve… La pollution aidant, les guerres passant, l’humanité mutilée a trouvé refuge sous terre, dans des cités qui ne vivent que dans les déjections de la folie ancestrale… L’oxygène n’est plus qu’un lointain souvenir de poète utopiste, et pendant que nous respirons des gaz artificiels, une autre famille a pris le contrôle de la surface de notre planète suffocante. Les insectes, par milliards de milliards, se délectent de nos carcasses, de nos ruines encore fumantes, de nos démesures chimiques et radioactives… Ils ont résisté, ils ont muté, ils sont devenus plus gros que nos poings et plus solide que des rocs. Les myriades de scarabées noirs sans cessent découpent, tranchent, taillent et estropient tandis que le ciel agonisant se remplit de nuées noires de guêpes géantes, venues livrer bataille griffes et dards en avant… Dans cette boucherie d’une rare intensité, les grésillements incessants des insectes n’ont d’égal que l’infinie bêtise qui les poussent à sans cesse s’entretuer… Les ruines de notre peuple s’effondrent sous une effarante quantité de cliquetis, grognement et cris qu’aucun humain n’aurait jamais du entendre… Et pourtant, il en restait un, là, tremblotant, caché sous une carcasse de camion, oublié des siens, qui les entend… il étouffe, il crache de la suie tout en regardant avec effroi ces créatures se livrer bataille avec une cruauté inouïe… Il se bouche les oreilles, ne pouvant plus supporter ces incessants harassements de la masse grouillante… Il n’a de cesse de se demander s’il veut vraiment survivre pour être le seul à vivre dans ce chaos que nul de devrait avoir à subir… (jeudi 21 juin 2007)